Als je bank zich in de handen wrijft ...

Als je bank zich in de handen wrijft ...

donderdag 28 januari 2021

De eventsector trekt aan de alarmbel. Het automatische betalingsuitstel bij de banken loopt af en nu moeten de eventbedrijven individueel onderhandelen over bijkomend uitstel. De banken stellen zich daarbij niet constructief op.

In het begin van de coronacrisis kregen de bedrijven die het zwaarst getroffen zijn door de coronacrisis - waaronder ook de eventsector die ondertussen al bijna een jaar dicht is - automatisch negen maanden uitstel om hun kapitaal af te lossen. Enkel de rente moest nog worden betaald. Omdat dat uitstel maar voor negen maanden kan volgens de regels van de European Bank Authority (EBA), loopt dat voor veel bedrijven in onze sector deze maand af. De bank kan deze termijn nog een beetje verder oprekken maar daarvoor moeten bedrijven zelf in gesprek gaan met hun bank. Dat blijkt echter een calvarietocht.

Eind december organiseerden we met de Event Confederation een interne bevraging en die laat zien dat de verhouding tussen de banken en de bedrijven uit de eventsector de laatste weken volledig is scheefgegroeid. Een meerderheid van de bedrijven die de bevraging hebben ingevuld, zegt dat ze vinden dat hun bank zich niet langer constructief opstelt. En voor bijna 70 procent van de bevraagde leden blijkt het vandaag onmogelijk om nog langer uitstel van hun afbetaling te krijgen. Maar liefst 87 procent gaf aan ook geen oplossing op de lange termijn te kunnen uitwerken met hun bank.

Bij veel eventbedrijven staat het water ondertussen aan de lippen. Door de lockdown hebben ze al bijna een jaar geen inkomsten en ze weten ook niet wanneer ze opnieuw zullen kunnen opstarten. Sinds de tweede lockdown zeggen veel bedrijven dat hun bank hen geen duimbreed meer toegeeft als het aankomt op het uitstellen van betalingen voor hun leningen. Sommige banken lijken zelfs te willen profiteren van de crisis: bedrijven krijgen enkel nog uitstel van afbetaling als ze ook investeren in andere financiële producten van de bank. Of de bank vraagt zeer hoge waarborgen of eist dat alle rekeningen en onroerend goed bij hen worden gezet. Omdat ze met hun rug tegen de muur staan, is hun onderhandelingspositie erg zwak en kunnen ze bijna niet anders dan akkoord gaan met alles wat de bank beslist. Bedrijven worden zo door hun bank gechanteerd.

Stilaan balanceren meer en meer eventbedrijven op de rand van de afgrond. Bedrijven die goed draaiden voor de crisis, worden door de houding van hun bank - waar ze soms al tientallen jaren trouwe klant zijn - soms nog dieper de afgrond in geduwd, met alle sociale gevolgen van dien. Het is geen toeval dat de sociale hulpinstellingen een stijging optekenen van gezinnen in nood. Want achter de cijfers gaan mensen schuil, niet alleen de eigenaars van de bedrijven zelf maar ook hun werknemers.

De verhalen die we horen zijn soms ronduit schrijnend. In Het Laatste Nieuws lezen we bijvoorbeeld het verhaal van Marijke die eerst de rekening van haar zoontje moet leeghalen om nog extra uitstel te krijgen van haar bank. Dat is ronduit stuitend. De verhouding tussen de banken en de ondernemers lijkt op dit moment compleet verstoord.

We horen ook dat steunmaatregelen zoals het overbruggingsrecht gewoon dienen om de aflossingen bij de bank te kunnen betalen en dus niet voor het overbruggen van de vaste kosten zolang het bedrijf gesloten is, waarvoor dat overbruggingsrecht nochthans bedoeld is. Bij kapitaalintensieve bedrijven met grote aflossingen in de eventsector volstaat dat recht ook helemaal niet om verder af te lossen. De sector houdt zijn hart dus vast en vreest een golf van faillissementen.

Om die problematische situatie recht te trekken, zijn we met de Event Confederation in gesprek met federaal minister van Financiën Van Peteghem (CD&V). Ook de banken zelf zijn via Febelfin bij die gesprekken betrokken. We willen onder meer bekijken of het systeem van uitstel van betalingen voor leningen opnieuw uitgebreid kan worden. In december is dat systeem al uitgebreid tot maart, maar de voorwaarden zijn zo strikt geworden dat de macht van de banken tegenover de ondernemers veel te groot is.

Begin februari zitten we opnieuw samen en we hopen tot een oplossing te kunnen komen die zowel voor de banken als voor de eventbedrijven werkbaar is.

---

Photo by Annie Spratt on Unsplash

Ander nieuws

image
40 jaar ETC, dat moest gevierd worden!

5 juli, 2022

Het Franse eventbedrijf ETC vierde onlangs zijn veertigste verjaardag met e...
image
De Circular Event Toolkit, een toolbox voor meer verantwoorde evenementen

5 juli, 2022

De Circular Event Toolkit wil leveranciers en projectmanagers uit de events...
image
Kies de juiste vennootschapsvorm voor je zelfstandige activiteit

4 juli, 2022

Welke vennootschapsvorm je als freelancer best kiest voor je zelfstandige a...
image
Elektronisch kunnen betalen is vanaf vandaag verplicht

1 juli, 2022

De overgang naar het digitale tijdperk is finaal ingezet: vanaf vandaag moe...
image
Wat zeggen onze leden: Microson

30 juni, 2022

Met veel plezier geven we het woord aan Christian Dewaet, medezaakvoerder v...
image
Oproep: stel je kandidaat voor het dagelijks bestuur van BESA!

29 juni, 2022

Ben jij een dynamische en enthousiaste teamspeler? Wil jij een actieve rol ...
image
Een spetterende MICE Party 2020/22 voor nog eens 15 jaar Eventonline!

28 juni, 2022

Als de uitnodiging voor de MICE Party in je mailbox valt, dan weet je dat j...
image
BESA erkend als werkgeversfederatie

26 juni, 2022

We kregen deze week de bevestiging dat de aanvraag voor de verlenging van o...